كيفية الاستغناء عن زيت النخيل؟

1221x 04. 02. 2020 قارئ 1

إنه منتج معجزة يستخدم في كل مكان ، من الحلويات إلى البناء. ولكن لاعتمادنا على زيت النخيل ، يدفع كوكب الأرض الأضرار التي تسببها الغابات المطيرة. هل يمكننا استبداله بشيء؟

ربما كان في الشامبو الذي استخدمته هذا الصباح ، والصابون الذي قمت بغسله ، ومعجون الأسنان الذي قمت بتنظيفه بأسنانك ، وأقراص الفيتامينات التي ابتلعتها ، أو الماكياج الذي وضعته على وجهك. قد يكون أيضًا الخبز المحمص على الإفطار أو في السمن الذي تضعه فيه أو في الكريمة التي تضعها في القهوة. إذا كنت تستخدم الزبدة والحليب ، فربما تكون البقرة التي أتت منها تُغذى أيضًا بزيت النخيل. من شبه المؤكد أنك استخدمت زيت النخيل اليوم.

حتى السيارة التي كنت تقودها اليوم - الحافلة أو القطار أو السيارة - كانت تعمل بالوقود الذي يحتوي على زيت النخيل. يحتوي جزء كبير من الديزل والبنزين الذي نستخدمه على مكون إضافي من الوقود الحيوي ، والذي يأتي بشكل أساسي من زيت النخيل. حتى الكهرباء التي تشغل الجهاز الذي تقرأه هذه المقالة الآن يمكن إنتاجها جزئيًا عن طريق حرق حبات النخيل الزيتية.

زيت النخيل هو الزيت النباتي الأكثر شعبية في العالم. وهو موجود في 50 ٪ من المنتجات الاستهلاكية ويلعب أيضا دورا محوريا في العديد من التطبيقات الصناعية. أنتج المزارعون 2018 مليون طن من زيت النخيل في السوق العالمية في عام 77 ، ومن المتوقع أن يرتفع الإنتاج إلى 2024 مليون طن بحلول عام 107,6.

يرجع سبب انتشار زيت النخيل في جزء منه إلى التركيب الكيميائي الفريد. يتم الحصول عليه من بذور زيت النخيل في غرب إفريقيا ، وهو مشرق اللون وعديم الرائحة ، مما يجعله مكونًا غذائيًا مناسبًا. يحتوي الزيت على نقطة انصهار عالية ومحتوى عالٍ من الدهون المشبعة ، والتي تعتبر مثالية لإنتاج منتجات الحلويات والكريمات التي تذوب بشكل رائع في الفم. يجب أن تتم معالجة معظم الزيوت النباتية الأخرى جزئيًا (تتم إضافة ذرات الهيدروجين كيميائيًا إلى جزيئات الدهون) لتحقيق تناسق مماثل ، وهي عملية تؤدي إلى دهون غير صحية.

يسمح التركيب الكيميائي الفريد لزيت النخيل أيضًا بمقاومة درجات الحرارة العالية للطبخ ويوفر قابلية عالية للتلف ، مما يمنحه فترة صلاحية طويلة للمنتجات التي يتم العثور عليها. يمكن أيضًا استخدام الزيت كوقود ، وكذلك حبات النخيل المتبقية بعد المعالجة. يمكن سحق القشور واستخدامها لإنتاج الخرسانة ، ويمكن استخدام الرماد الذي يبقى بعد حرق ألياف النخيل والقلب كبديل للإسمنت.

من السهل أيضًا زراعة نخيل الزيت في المناطق الاستوائية وهي مربحة للغاية للمزارعين ، حتى في المناطق التي يصعب فيها النمو والتي تحولت بسرعة إلى زراعة هذا المحصول في السنوات الأخيرة.

تمتلك إندونيسيا وماليزيا وحدهما حوالي 13 مليون هكتار من مزارع نخيل الزيت ، أي ما يقرب من نصف الإنتاج العالمي.

ومع ذلك ، فإن التوسع السريع في مزارع نخيل الزيت هو السبب في إزالة الغابات على نطاق واسع في إندونيسيا وماليزيا وتدمير الموائل للحيوانات البرية المهددة بالانقراض مثل الأورانجوتان وزيادة خطر الانقراض. يتباهى هذان البلدان بحوالي 13 مليون هكتار من مزارع نخيل الزيت ، وهو ما يقرب من نصف الإنتاج العالمي. وفقًا لـ Global Forest Watch ، فقدت إندونيسيا 2001 مليون هكتار من الغابات بين عامي 2018 و 25,6 ، وهي مساحة تقارب مساحة نيوزيلندا.

وقد دفع هذا الحكومات والشركات إلى البحث عن بدائل لزيت النخيل. ومع ذلك ، فإن استبدال منتج معجزة ليس بالأمر السهل. تم منح سلسلة أيسلندا في عام 2018 عندما أعلنت أنها ستزيل زيت النخيل تدريجياً من جميع منتجات علامتها التجارية الخاصة (جاءت أيضًا مع إعلان عيد الميلاد المتحرك مع قرد البرتقال بلا مأوى ، ولكن تم حظره بسبب التركيز السياسي الواضح). لكن إزالة زيت النخيل من بعض المنتجات أثبت أنه من الصعب للغاية أن الشركة فضلت إزالة علامتها التجارية في العام التالي.

واجهت شركة General Mills للأغذية - أحد أكبر المشترين لزيت النخيل في الولايات المتحدة - مشكلات مماثلة. وتقول المتحدثة مولي وولف: "على الرغم من أننا نشعر بقلق عميق إزاء هذه المشكلة ، إلا أن زيت النخيل يوفر خواص فيزيائية فريدة يصعب للغاية تقليدها".

الأسلوب الأكثر شيوعًا هو البحث عن زيوت نباتية أخرى تقدم خصائص مماثلة. في تصميم الصابون الخالي من زيت النخيل ، لجأت ماركة مستحضرات التجميل البريطانية LUSH إلى مزيج من بذور اللفت وزيت جوز الهند. منذ ذلك الحين ، انتقلت إلى أبعد من ذلك وطورت Movis ، وهي قاعدة صابون مخصصة تحتوي على زيت عباد الشمس وزبدة الكاكاو وزيت جوز الهند البكر الممتاز وجنين القمح.

وفي الوقت نفسه ، يحاول علماء الأطعمة ومستحضرات التجميل إنتاج مزيج من البدائل الأكثر غرابة ، مثل زبدة الشيا أو الدمرة أو الجوجوبا أو مانغوستين أو إيليب أو راجويد أو مانجو. عن طريق هدرجة وخلط هذه "الزيوت الغريبة" جزئيًا ، يمكن تكوين خليط ذو خصائص مماثلة لزيت النخيل. لكن أيا من هذه المكونات رخيصة أو متاحة بسهولة مثل زيت النخيل. على سبيل المثال ، يتم جمع وبيع المكسرات الأفريقية من قبل المجتمعات المحلية بكميات صغيرة بدلاً من الزراعة ، مما يؤدي إلى إمداد محدود وغير مستقر.

ليست هذه هي الوصفات الوحيدة التي يمكن أن يؤدي تحسينها إلى تجنب زيت النخيل. كما هو الحال مع فول الصويا - المحاصيل الأخرى التي اتهمت بتدمير الغابات المطيرة - معظم زيت النخيل مخصص لتغذية الحيوانات ، سواء الزراعية أو الحيوانات الأليفة. بالإضافة إلى كونه من السعرات الحرارية العالية ، فإن زيت النخيل غني بالأحماض الدهنية الأساسية ويساعد في امتصاص الفيتامينات القابلة للذوبان في الدهون. مع تزايد الطلب العالمي على اللحوم والدواجن ومنتجات الألبان ، فإن الطلب على زيت النخيل في ارتفاع أيضًا.

درس علماء من جامعة بوزنان في بولندا ما إذا كان يمكن استبدال زيت النخيل في علف الدجاج بمصدر تغذية أكثر استدامة: الحشرات. قام الفريق بتغذية الدجاج بدلاً من زيت النخيل مع اتباع نظام غذائي مكمل بزيت يرقات الخنفساء ووجد أنه نما بشكل جيد على قدم المساواة ، وحتى أظهر جودة اللحوم المحسنة. هذه الديدان هي أيضا عالية في البروتين ويمكن استخدامها لنفايات الطعام. خلصت الرابطة البريطانية البيطرية مؤخرًا إلى أن الأعلاف القائمة على الحشرات ستكون أفضل لتربية الحيوانات من شرائح اللحم عالية الجودة وكذلك البيئة.

الوقود الأخضر

على الرغم من انتشاره في جميع أنحاء المخزن والحمامات ، فإن أكثر من نصف زيت النخيل المستورد إلى الاتحاد الأوروبي في عام 2017 كان يستخدم لشيء آخر - الوقود. حدد توجيه الطاقة المتجددة في الاتحاد الأوروبي هدفًا طموحًا للحصول على 2020٪ من الطاقة للنقل البري من مصادر متجددة بحلول عام 10. وكان الديزل الحيوي ، المصنوع من زيت النخيل ، مساهما رئيسيا في تحقيق هذا الهدف. في عام 2019 ، أعلن الاتحاد الأوروبي أنه يجب التخلص من الوقود الحيوي المستخرج من زيت النخيل والمحاصيل الغذائية الأخرى بسبب الأضرار البيئية المرتبطة بإنتاجها.

تنتج الطحالب الزيت ، الذي يشبه إلى حد بعيد زيت النخيل ، لتغطية جراثيمها والبقاء على قيد الحياة في الظروف الجافة

دفع هذا القرار الاتحاد الأوروبي إلى البحث عن بديل. احتمال واحد هو الطحالب. يمكن تحويل الزيت من أنواع معينة من الطحالب إلى بيوبوبا ، والتي يمكن بعد ذلك تقطيرها إلى مجموعة من أنواع الوقود التي يمكن أن تحل محل الديزل والوقود النفاث وحتى الزيت البحري الثقيل. قد لا يكون هذا غريباً كما يبدو: فمعظم حقول النفط حول العالم هي بقايا متحجرة من الطحالب.

ديفيد نيلسون هو عالم الوراثة النباتية الذي يبحث في إمكانات الطحالب. ويشير بحثه الوراثي في ​​الكلوروئديوم ، وهو طحالب مجهرية شائعة في أبو ظبي ، إلى أنه يمكن أن يكون بديلاً حقيقياً لزيت النخيل.

يقول نيلسون ، الذي يقع مقره في جامعة أبو ظبي بنيويورك ، "لدينا مناخ مثير للاهتمام هنا ، وليس شديدًا للأمطار ، الجو حار في الصيف ، لذلك يجب أن يكون كل ما ينمو قادرًا على مواجهته". "طريقة واحدة لهذا عشب البحر هو إنتاج النفط."

ينتج عشب البحر زيتًا مشابهًا جدًا لزيت النخيل ، حيث يغطى نزاعاته للمساعدة في البقاء في ظروف قاحلة. يأمل فريقه أن ينمو الطحالب في الأحواض أو الأحواض المفتوحة ، مما يسمح بجمع هذا الزيت. لكن نيلسون يقول إنه ستكون هناك حاجة لتغييرات السوق الكبيرة للقيام بذلك.

يقول: "إذا قال السياسيون" لا ، فلن نستخدم زيت النخيل "، فهناك سوق كبير ومفتوح حقًا لزيت النخيل" الطحالب ".

نيلسون ليس الوحيد الذي يأمل في طفرة الطحالب. أعلنت إكسون موبيل وجينوميكس الاصطناعية في عام 2017 أنها خلقت سلالة الطحالب التي تنتج ضعف كمية النفط التي سبقتها. في العام الماضي ، أقامت هوندا مزرعة للطحالب التجريبية في مصنعها في أوهايو لالتقاط ثاني أكسيد الكربون من مراكز اختبار المحركات. يأملون أن يصبح النظام معياريًا من أجل توسيعه ليشمل المزيد من النباتات. كما قامت شركة سولازيم للتكنولوجيا الحيوية ، ومقرها سان فرانسيسكو ، بتطوير أنواع من الطحالب في صناعة السيارات والطائرات والاستخدام العسكري.

ومع ذلك ، فإن العقبة الرئيسية تكمن في إيصال هذه المنتجات إلى مرحلة تكون فيها قادرة على المنافسة اقتصاديًا وبكميات كبيرة مع زيت النخيل. في عام 2013 ، أنشأت جامعة أوهايو مزرعة للطحالب التجريبية ، لكن كبير مهندسيها ، ديفيد بايليس ، اعترفوا أنهم أحرزوا تقدماً ضئيلًا على مدار السنوات الست الماضية. "الجواب المختصر هو لا ، نحن لسنا أقرب." المشكلة لا يزال الاقتصاد والإنتاج التجاري للنفط الطحالب لسوق السلع الأساسية لا يزال بعيدا جدا ، "يقول. "أتمنى لو كان لدي أخبار أفضل لك."

في ظل الظروف المثالية ، يمكن لأصناف النخيل عالية الإنتاجية إنتاج أكثر من 25 مرة من الزيت المستخرج من زراعة فول الصويا في مساحة كبيرة من الأراضي الزراعية.

تقوم بعض الشركات أيضًا بالتحقيق فيما إذا كان يمكن إنتاج الخميرة لإنتاج أنواع الزيوت التي تتطلبها صناعة المواد الغذائية ومستحضرات التجميل. ومع ذلك ، فإن العمل في هذه المهمة في مرحلة مبكرة من مزارع زيت الطحالب. ومع ذلك ، بالإضافة إلى الجانب الاقتصادي ، هناك مشكلة أخرى في استبدال زيت النخيل بالكائنات الحية الدقيقة مثل الطحالب أو الخميرة. الطريقة الأكثر سيطرة وفعالية لنموها هي الأوعية الكبيرة المغلقة ، ولكن في هذا النظام ، يجب إضافة السكر بكميات كبيرة لدعم نموها. يجب أن يزرع هذا السكر في مكان ما ، وبالتالي فإن التأثير البيئي للمنتج النهائي يتم إزاحته ببساطة. وفقًا لمنح شهادات Bonsucro غير الربحية ، فإن 4٪ فقط من السكر في العالم يزرع في ظروف مستدامة.

ورقة جديدة

إذا لم نتمكن من استبدال زيت النخيل ، فربما يمكننا تقليل تأثيره على البيئة عن طريق تغيير طريقة إنتاجه. لتحقيق ذلك ، نحتاج إلى التراجع ونرى ما الذي يحدد طلبه.

بالإضافة إلى تركيبة فريدة من نوعها ، زيت النخيل هو أيضا رخيصة جدا. ذلك لأن نخيل الزيت شيء من المعجزة - إنه ينمو بسرعة نسبية ، ويسهل حصاده ، وهو منتج مثير للإعجاب. يمكن للهكتار من زيت النخيل إنتاج أربعة أطنان من الزيت النباتي بشكل موثوق كل عام ، مقارنةً بـ 0,67 طنًا من بذور اللفت ، و 0,48 طنًا لزهور عباد الشمس ، و 0,38 طنًا فقط لفول الصويا. في ظل الظروف المثالية ، يمكن لأصناف النخيل عالية الغلة إنتاج أكثر من 25 مرة من إنتاج زيت الصويا في نفس المنطقة من الأراضي الزراعية. ومن المفارقات ، أن حظر زيت النخيل سيؤدي إلى زيادة كارثية في إزالة الغابات ، لأن أي شيء نستبدله سيتطلب المزيد من الأراضي لتنمو.

ومع ذلك ، فمن الممكن زراعة نخيل الزيت بطريقة تحد من التأثير البيئي. تشتري معظم الشركات الغربية زيت النخيل المعتمد من Rountable for Oil Palm (RPSO). ومع ذلك ، فإن الطلب على زيت النخيل المستدام المرخص به ورغبته في دفعه أعلى. يشهد سوق زيت النخيل المستدام ذروة البيع ، مما يؤدي إلى قيام المنتجين ببيع زيت معتمد لسوق أوسع دون وضع الملصقات المناسبة. تم انتقاد RPSO على أنه غير شفاف وغير فعال ، مع تأثير ضئيل لإجبار المزارعين على التغيير.

يقول كايل رينولدز ، العالم الذي عمل مؤخراً في مركز أبحاث CSIRO الأسترالي: "يتحدث مجلس زيت النخيل الماليزي عن زيت النخيل المستدام ، لكن بطريقة ما لا أجد أنهم يبيعون أي شيء مستدام".

ينمو نخيل الزيت حتى 20 درجة فقط من خط الاستواء - وهي منطقة تنمو فيها الغابات المطيرة والتي تضم 80 ٪ من جميع الأنواع في العالم. ماذا لو استطعنا تقليل الضغط على الغابات الاستوائية المطيرة عن طريق تربية نبات كان مثمرًا مثل زيت النخيل ولكن يمكن أن ينمو في أي مكان؟ هذا ما يعمل عليه رينولدز وزملاؤه.

يقول رينولدز: "لا يمكن لنخيل الزيت أن ينمو بعيدًا عن الجنوب أو الشمال ، إنه محصول استوائي إلى حد كبير". "يجب أن يكون شيء ما يحتوي على نسبة عالية من الكتلة الحيوية أكثر قدرة على التكيف وقدرة على النمو في ظروف مناخية مختلفة."

في مختبر في كانبيرا ، أدخل علماء CSIRO الجينات لمستويات عالية من إنتاج النفط في النباتات المتساقطة مثل التبغ والذرة الرفيعة. يمكن سحق النباتات ويمكن استخراج الزيت من أوراقها. تحتوي أوراق التبغ عادةً على أقل من 1٪ من الزيوت النباتية ، لكن نباتات رينولدز تباهى بنسبة تصل إلى 35٪ ، مما يعني أنها توفر كمية أكبر من الزيت النباتي من فول الصويا.

أدخل العلماء جينات لمستويات عالية من إنتاج النفط في النباتات المتساقطة مثل التبغ والذرة الرفيعة

لا يزال هناك احتمال: فشلت محاولة لإنتاج زيت أوراق الشجر هذا في الولايات المتحدة ، ربما بسبب المناخ المحلي (في أستراليا ، لا يمكن لزراعة نبات معدٍ جينيا). كما أن زيت نبات التبغ لا يزال "بعيدًا" عن زيت النخيل لأن أحماضه الدهنية أطول وغير مشبعة. هذا يعني أن المعالجة ستكون مطلوبة لتحقيق خصائص مماثلة. لكن رينولدز يقول إن الأمر قد يستغرق حوالي 12 شهرًا لتربية التبغ الجديد والمحسّن لإنتاج النفط - إذا كان شخص ما على استعداد للاستثمار في الأبحاث اللازمة.

يقول رينولدز: "إنها صناعة ضخمة ، حيث تبلغ قيمة زيت النخيل الحالي 67 مليار دولار". يكرر مخاوف نيلسون. يجب أن يكون من الممكن استخراج زيت النخيل من نبات آخر غير زيت النخيل. هل يمكننا فعل ذلك؟ بالتأكيد. ولكن هل سيكون السعر تنافسيًا؟ "

من الواضح أن زيت النخيل لا يذهب إلى أي مكان. يكاد يكون من المستحيل تجنبه ، كما أنه من الصعب الخلط بينه وبين شيء ما. ومع ذلك ، يمكن للإمكانات العلمية أن تخفف من تأثيرنا على العالم من خلال تطوير طرق أكثر استدامة لتلبية احتياجاتنا من الغذاء والوقود ومستحضرات التجميل. كل ما نحتاج إليه هو إرادة حدوث هذا التغيير - ولكي تتحقق هذه الإرادة في كل مكان كزيت النخيل نفسه.

مقالات مماثلة

اترك تعليق